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miércoles, 21 de junio de 2017

UNA GUERRA BREVE Y AMARGA


He terminado de leer esta obra de mi amigo Carlos Pérez. Un libro sobre la guerra que El Salvador libró contra Honduras en Julio de 1969. Mencionaré que la literatura sobre dicho conflicto es muy poca y la mayoría se enmarca en los discursos triunfalistas de ambos países y el desconocimiento de la ciencia militar para abordarlo. Claro que nuestros historiadores han hecho un tremendo esfuerzo por acercarnos a los hechos de éste conflicto pero siguen quedando en deuda cuando de abordar la guerra se trata, la mayoría de autores se decantan por otros aspectos, económicos, sociales o políticos antes que abordar la guerra misma. La presente obra no se aleja mucho de éste patrón, a pesar del considerable esfuerzo hecho por el autor, la mayoría de sus conclusiones en el orden militar se ven limitadas por las fuentes a las que tuvo acceso y los datos equivocados (no los mencionaré aquí pero aparecerán en un próximo libro que espero salga a finales de éste año) sobre los cuales elaboró estas conclusiones. Una de sus primeras afirmaciones, que ambos ejércitos estaban más calificados para un enfrentamiento interno contra civiles desarmados, es forzar el contexto de mediados de los años setentas, en el caso salvadoreño, a la realidad vivida en 1969, me imagino que esto fue así debido a la falta de un estudio más profundo de la realidad del ejército salvadoreño en los sesentas, que ahora comparten muchos autores sudamericanos.
Lo cierto es que durante los años sesentas, la FAES estaban inmersos en su más grande reforma militar, hasta ese momento, en el cual, su escalón de mando, si se quiere, no contemplaba la guerra contra un movimiento insurgente, o a caso, como algo más remoto, a pesar de la insistencia estadounidense en éste aspecto. Las maniobras que año con año se hacían en la FAES obedecían a los planes de adiestramiento que un ejército desarrolla en tiempo de paz para enfrentar a sus posibles adversarios, Año con año se ejecutaban estas maniobras que reproducían situaciones de guerra regular, claro que estas incluían el uso de unidades especiales como los de paracaidistas, cuya organización y flexibilidad eran perfectamente adaptables a la guerra irregular.
Sin embargo, la FAES nunca considero la amenaza irregular como algo cercano pese a la victoria de los castristas contra las tropas cubanas del Dictador Fulgencio Batista. La premisa del autor de que ambos ejércitos estaban deficientemente preparados, tanto en entrenamiento, como en material bélico para afrontar una guerra regular no se corresponden con la realidad. El Salvador no solo poseía una Escuela de Guerra de larga data, sino que anualmente se materializaban maniobras de todas las armas y servicios donde se probaban no solo las nuevas armas sino las tácticas y estrategias pertinentes.
Quizás un problema que tienen los académicos al abordar éste tipo especializado del saber, las técnicas, tácticas y estrategias bélicas les constriñe a elaborar afirmaciones basadas en aproximaciones que otros autores han hecho con anterioridad pero que nadie se ha molestado en cuestionar su procedencia o no. Hay muchos entusiastas, algunos del mundo de la aviación que han vertido sus mejores opiniones sobre tal o cual situación en las guerras y la de 1969 no ha sido la excepción, y que con el tiempo se han convertido en testamentos inamovibles que siguen perpetuándose en el tiempo.
Esto ha pasado en parte por la negativa de las instituciones militares de poner a disposición de los investigadores, sus archivos de guerra, otras por desconocimiento de la materia que abordan, y otros por la disponibilidad de información no verídica o difícil de interpretar. El autor de la presente obra merece mis felicitaciones por intentar, en la actualidad, un acercamiento a dicha guerra, pero siendo honesto, el libro desarrolla de mejor manera el aspecto de la movilización de la sociedad civil a ambos lados de la frontera que el de la propia guerra. Impecable ha resultado su abordaje a la violencia orquestada desde las instituciones de gobierno hondureñas contra la minoría salvadoreña viviendo en aquel país.
Creo que ha sido su mejor logro, en el aspecto militar queda mucho por hacer. Las afirmaciones sobre "el incomprensible uso de dos cazas salvadoreños en el ataque de la pista de Catacamas" solo repiten el estribillo que ya un entusiasta de la aviación publicó hace algunos años atrás. Este término "incomprensible" es utilizado muy a menudo en el libro para describir algunas de las operaciones de la aviación salvadoreña. Imagino que esa y otras afirmaciones son el resultado de contar con fuentes no verificables o inexistentes sobre la planificación de los ataques aéreos por parte de la FAS y los objetivos a alcanzar con ellos.
Son 550 páginas articuladas en  6 capítulos que no cuesta leer, como repito, todo sobre las movilizaciones y la violencia ejercida por los hondureños al expulsar a los salvadoreños de su territorio son bien abordadas, la mayoría de estos datos, desconocida para mí, quizás ese es el mayor aporte del autor a los debates sobre ésta guerra. Proximamente tendremos un Congreso en El Salvador dedicado a los estudios sobre dicha guerra y será muy interesante el intercambio con  los colegas hondureños.
éste es un libro que no puede faltar en nuestra biblioteca de consulta, ahora que estamos por cumplir 48 años de esa guerra, les animo a leerlo y darme sus comentarios.

sábado, 17 de junio de 2017

OPERACIÓN PUMA


Operación Puma fue el nombre de guerra de la primera misión de ataque realizada el día 15 de Abril de 1961, a la base aérea del campamento de Columbia, en la ciudad de la Habana. éste nombre fue escogido por el Cap. Ferrer como título de su obra. Un testimonio muy humano de los hombres que conformaron la Fuerza Aérea Rebelde que estaba asignada a proveer apoyo aéreo estrecho a las unidades de infantería de la Brigada de Asalto 2506, integrado por exiliados cubanos, que con apoyo estadounidense desembarcarían en la Bahía de Cochinos, aquel, ya lejano, 17 de Abril de 1961.
Ferrer, comandante del escuadrón de transportes C-46, tuvo como misión más importante ser parte de las escuadrillas de transportes que lanzarían al batallón de paracaidistas de la Brigada sobre sus objetivos, además de cumplir misiones de transporte de abastecimientos y municiones. Es por lo tanto un testigo excepcional y calificado para compartirnos sus memorias de aquellos hechos que éste año han cumplido su 56 aniversario.
La obra de Ferrer nos permite acercarnos con amplio detalle al establecimiento del componente aéreo que acompañaría éste desembarco y sobre todo, darnos cuenta de las equivocadas decisiones que el mando en Washington tomó en vísperas de la invasión y que dieron al traste con las posibilidades de éxito de la misma. Opinión que no comparto ya que el diseño de la misma basada en el desembarco de una fuerza regular tenía pocas oportunidades de derrotar a las superiores fuerzas castristas.
El autor nos describe con detalle el entrenamiento de los pilotos cubanos en la base "Rayo", cerca del pacífico guatemalteco, las misiones de abastecimiento sobre las áreas en la zona del Escambray, Cuba donde operaban los grupos insurgentes anti-castro, los fallos y falencias de la pobre coordinación entre estos y los pilotos cubanos que realizaban las operaciones. detalla además, su paso por la base en Puerto Cabezas, a la que bautizaron "Happy Valley", en Nicaragua y desde donde se lanzó la operación de desembarco y los ataques aéreos.
La base Rayo tenía una pista de gravilla asfaltada de 4,800 pies de largo que permitió la operación de grandes transportes C-46 y C-54. la misma contaba con tres barracas de pizo de concreto y techo de zinc. desde aquí partirían las misiones de abastecimiento nocturno a las guerrillas en El Escambray. Es interesante notar que el sistema de lanzamiento interno adoptado para los lanzamientos, sería adoptado por los salvadoreños durante su guerra contra Honduras 8 años después. Éste consistía en un sistema de rieles y rodos que iban desde la cabina y recorrían toda la parte central del fuselaje hasta un codo a 90° que permitía el lanzamiento de la carga a través de la puerta del avión.
El autor hace mención de cierta información que casi siempre se olvida o se pasa por alto, esto es un plus en ésta obra, por ejemplo: Se volaron en total 68 de estas misiones entre los meses de Septiembre de 1960 y Marzo de 1961, de estas solamente 7 llegaron a manos de las guerrillas. Cada miembro de la brigada de asalto recibía un pago mensual de $175, más $50 para la esposa y $25 por cada hijo, un estipendio apenas suficiente para las necesidades  básicas de un hogar.
el relato de los combates aéreos y los enfrentamiento contra los cazas de la FAR castrista y la artillería antiaérea son muy descriptivos y llenos de detalles, es por ello, una lectura apasionante. El Libro no puede ser pasado por alto por aquellos que estudiamos los conflictos que asolaron nuestra región. En éste aniversario elevo una plegaria por el alma de aquellos que pelearon y murieron en Bahía de Cochinos a uno y otro lado de la trinchera.

miércoles, 31 de mayo de 2017

PLAYA GIRÓN, THE CUBAN EXILES¨ INVASION AT THE BAY OF PIGS 1961

 Una excelente obra que he leído con mucho gusto. Me gustan que los libros de historia militar desciendan del academicismo puro y se sitúen en el plano del combate desde una óptica de ambos contendientes, Playa Girón es de las pocas obras que he leído que logra éste cometido. Siempre he creído que el abordaje de la guerra no se puede hacer desde una óptica unilateral, siempre será necesario contar con la visión del otro, pero cuando se logra, es cuando logramos presentar al público un trabajo más objetivo. Ese es el merito de éste libro, aborda desde ambos puntos de vista, los hechos que han pasado a la historia como la invasión de Bahía de Cochinos, aquel lejano Abril de 1961, cuando unos cuantos de cientos de combatientes anticastristas decidieron recuperar su país del gobierno de los hermanos castro.
la obra es parte de una nueva colección sobre las guerras en Latinoamérica, que ha publicado la editorial inglesa Helion Company Limitid, en un formato de lujo, papel cuché y con finos acabados en las ilustraciones del material de combate utilizado, que por cierto pertenecen a mi amigo Luca Canossa, un ilustrador entusiasta de la aviación latinoamericana. sus 72 páginas nos conducen por los principales momentos, desde su entrenamiento en Guatemala, la partida desde Puerto Cabezas en Nicaragua, el desembarco en Playa Girón hasta los intensos combates por tierra y aire que significó aquel desembarco anticastrista.
Un episodio bélico en el continente muy peculiar, pues, aunque la invasión en Playa Girón estaba pensada como un medio para alcanzar las montañas del Escambray y desarrollar la clásica lucha de una guerra de guerrillas, la misma se desarrollo como una operación anfibia al estilo de la Segunda Guerra Mundial que incluyó el lanzamiento de paracaidistas para asegurar el desembarco en tierra, pero es esta dicotomía la que hace especial éste capítulo de nuestro continente.
Las operaciones aéreas, así como los combates terrestres están bien descritos y referenciados, un veterano como éste que escribe agradece estos detalles en un autor que sin ser militar ha logrado describir el fragor de la batalla sin perder su objetividad. El mes pasado se cumplió el 56 aniversario de ese hecho, un momento justo para honrar a todos los combatientes, de uno y otro lado que pelearon y murieron en aquella lejana batalla.
Como fanático de los tanques, les recomiendo la descripción de los combates entre el pelotón de tanques M-41 que acompañaban a la Brigada 2506 del exilio cubano y los T-34 y SU-100 de las fuerzas castristas. Una excelente investigación y una presentación impecable en sus páginas, no dejaran de leer hasta terminar el libro.
https://www.amazon.com/Playa-Gir%C3%B3n-Exiles-Invasion-America/dp/1911096028

miércoles, 12 de abril de 2017

CENTRO AMÉRICA ¿FRENTE ROJO?


Una obra que narra los últimos acontecimientos en la frontera de Costa Rica con Nicaragua en las postrimerías de la derrota del dictador Anastacio Somoza, descritos en forma novelada, captan sin embargo, la infiltración comunista en el movimiento sandinista y la desmoralización en las fuerzas de la Guardia Nacional, que sin  liderazgos y moral de combate, combatieron en los últimos días al servicio de la dinastía Somoza sin pena ni gloria.
El autor, es un experimentado periodista venezolano que cubría las notas delictivas en su país de origen para uno de los canales de televisión, sin mayor experiencia en el campo bélico, es enviado a la frontera de Costa Rica y Nicaragua, donde es testigo de la enorme ayuda militar, no solo de Cuba, sino de Venezuela y de Panamá a los sandinistas. Con gran tino logra preveer la debacle de la democracia con la llegada de los sandinistas al poder y los peligros que toda la región centroamericana vivirá en aquellos angustiosos días. Pese a esta sorprendente lúcides, su recompensa será el despido al regresar a Venezuela.
Es importante notar a lo largo del libro, como el régimen costarricense se ve involucrado en ayudar y asistir a los sandinistas, los que al llegar al poder, presentarían uno de los peligros más difíciles que ha tenido que enfrentar Costa Rica en los años 80s y ya no se diga la constante situación de emergencia que vive actualmente ese país en su frontera con Nicaragua desde que el otrora comandante Daniel Ortega regresara al poder en Nicaragua. Qué tino el del autor del libro al anticipar todo lo que se venía en la región.
La descripción de los combates en el Frente Sur sandinista no son muy completos pero bastan para darnos una idea de lo intenso y duro que fueron los mismos. La descripción de las personalidades de los diferentes comandantes sandinistas que el autor tuvo la suerte de entrevistar y que plasma muy bien. Algunos hechos descritos son parte de la forma novelesca con que es escrita la obra, por lo que no debe tomarse todo lo que describe el autor como algo histórico. Sin embargo, recomiendo su lectura para entender como un movimiento guerrillero que encarno los anhelos de todo un pueblo, de todo un continente fue capaz de traicionarlos y tratar de instalar otra dictadura de corte militar, esta vez comunista.
Son estas lecciones de la historia las que nos deben interesar, las voces de la democracia no deben ser silenciadas, no se debe permitir que nos regresen al pasado de miedos y torturas, a desaparecer personas porque no comulgan con las ideas de los gobernantes, ya quedaron en el pasado los grupos que asesinaban personas sin consecuencia, esos grupos que ahora anidan en nuestros cuerpos de policía. El libro no debe faltar en nuestra biblioteca de los conflictos latinoamericanos y en estas vacaciones, no esta demás leer esta obra de 379 páginas.

domingo, 26 de marzo de 2017

LA GUERRILLA RECURRENTE


Una interesante obra que nos permite adentrarnos en la historia de los movimientos insurgentes mexicanos y la forma en que el Estado decidió enfrentarlos. Muy importante es la diferenciación que hace el autor entre los movimientos subversivos de origen rural y los urbanos, tanto como su catalogación de expresiones máximas de los conflictos sociales, una razón que los gobiernos a lo largo de nuestro continente se empeñaron en ignorar, ya es tiempo de obtener las adecuadas lecciones de estas luchas y preparar a nuestros ejércitos para los futuros desafíos del siglo XXI.
La obra esta dividida en 6 capítulos, que son la reunión de varios textos que el autor a publicado previamente pero que están todos referidos a los movimientos rebeldes mexicanos. Las 278 páginas nos dan un recuento de las condiciones en que aparecieron estos movimientos y el tremendo error del Estado al enfrentarlos desde el punto de vista militar solamente, una importante acotación que ya a mediados de los ochenta, el jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas salvadoreñas se esforzaba por señalar al gobierno del entonces Presidente Duarte.
Es muy alentador leer esta clase de investigaciones pues nos permiten abordar la forma o manera en que los gobiernos latinoamericanos, en éste caso el mexicano, abordan estos movimientos y como establecen las estrategias para combatirlos. Queda claro desde el principio de la obra, que los movimientos subversivos en México nunca tuvieron la capacidad de organizarse como movimientos sociales a nivel nacional, aunque sus rimbombantes nombres así lo manifiesten. Esto es muy importante porque desde un principio se nota que estos movimientos mexicanos nunca alcanzaron el desarrollo de otros movimientos como el del FMLN salvadoreño, pero sobre todo, coloca en otra perspectiva el desarrollo de los grupos armados ilegales en México.
Es decir, en éste país, dichos movimientos fueron más una expresión de lucha social localizada a nivel regional, nunca tuvieron el interés ni la capacidad de volverse grupos con intereses nacionales, sus únicas preocupaciones y objetivos están circunscriptos a sus regiones, por ello, debe buscarse en sus antecedentes conflictivos sociales su inicio y en éstas limitaciones su propio fin.
Es interesante el enunciado del autor sobre que las operaciones de control de población están diseñadas únicamente para crear terror en las comunidades que apoyan a estos grupos más que en la eficacia de tales tácticas para combatir dichos grupos, dice el autor, que ha llegado a esta conclusión después de estudiar muchos otros conflictos internos alrededor del mundo, bueno, es algo en lo que discrepo. Esta afirmación del autor puede sostenerse en el contexto mexicano de casi un nulo desarrollo de la fuerza militar de estos grupos ilegales tanto en los ambientes rurales como urbanos del país, que evidencia la lo contra producente que fueron éste tipo de operaciones para las comunidades pobres mexicanas.
Sin embargo, en los contextos salvadoreños, de España o Irlanda, el desarrollo de los grupos insurgentes y sus capacidades de fuego, sobre todo en el uso de los coches bombas, los explosivos de gran poder o de la artillería improvisada, hicieron muy necesaria y con bastante eficiencia, el uso de estas tácticas de control de población, un ejemplo, fue cuando las fuerzas de seguridad salvadoreñas encontraron una partida de misiles antiaéreos SAM y Redeye en 1991 en un taller en la capital salvadoreña. Así pues, no en todo contexto de operaciones de contrainsurgencia, las tácticas de control de población son organizadas para producir terror meramente en sus pobladores, sino valiosos recursos en una lucha cruenta entre las fuerzas del Estado y los grupos armados ilegales que le desafían.
Sin duda un libro que deja muchas enseñanzas sobre ,os límites de las operaciones militares para ganar un conflicto de esta naturaleza, una lección que nuestros líderes políticos parecen olvidar con mucha rapidez.

lunes, 13 de marzo de 2017

SERVICIOS SECRETOS


No hay duda que es un título provocador el de ésta obra, el que nos evoca el mundo del espionaje y de los espías, sobre todo el del más famoso de Holywood, James Bond pero realmente se aborda la verdad de estos servicios de inteligencia, los autores de éste trabajo, 4 periodistas españoles nos presentan un estudio que abarca casi 100 años de historia de los servicios secretos españoles, desde la Guerra Civil hasta el gobierno de Aznar, con sus yerros y aciertos, una obra que nos sirve de introducción a aquellos que estudiamos asiduamente éste tema en Latinoamérica y cuya cercanía con España nos presenta hechos ya vividos en nuestras sociedades.
No hay duda que en los grandes contextos de las guerras y luchas políticas es que florecen unos servicios de inteligencia, supuestamente secretos pero que la prensa y los medios no cesan de criticar o alabar, según donde soplen los vientos, innumerables libros y artículos se escriben sobre ellos con las limitaciones que el secreto y el profesionalismo imponen; en ese sentido, la presente obra es un gran adelanto en el registro históricos de estos servicios, en éste caso, el español conocido como CESID (Centro Superior de Información de la Defensa).
Todos sabemos que un país desarrollado o no, necesita de sus servicios secretos. unos servicios que han de ser democráticos y bajo estricta supervisión de los poderes del Estado. Latinoamérica que se ha caracterizado por unos servicios secretos al servicio de los gobiernos de turno, es hoy, en pleno siglo XXI una sociedad con los mismos problemas de antaño en cuanto a estos servicios, El Salvador, Guatemala y Venezuela entre otros, son lecciones no aprendidas sobre el control legal y político de los servicios de espionaje.
Inicialmente, los servicios de inteligencia españoles no escaparon a éste fenómeno, fueron, al final de la Guerra Civil poco más que un órgano represivo de las aspiraciones de libertad de los españoles que perdieron la guerra, luego en la Segunda Guerra Mundial para intentar controlar a los numerosos espías aliados y del Eje que populaban en el país. al terminar la conflagración, el control del comunismo y el norte de África se volvieron actividades claves de estos servicios. Me parece que estoy viendo a Centroamérica en los años 60s, como dicen de tal palo tal astilla.
La obra es importante porque esboza los inicios del combate a la ETA desde los servicios de inteligencia, como están divididos estos y el famosos caso del intento del golpe de Estado de 1980 en España por oficiales de la Guardia Civil y la eterna pugna entre unos y otros por llevarse la mejor porción del pastel.
Se hecha de menos el papel de estos servicios en las guerras centroamericanas, pese a que son mencionados como un servicio eficiente en Centroamérica, los autores no abundan en que lo fueron o en que casos,  no hay por ejemplo, algún informe referente a la quema de la embajada española en Guatemala en 1980, o el papel de España en la negociación del fin de la guerra en El Salvador o en la persecución de los etarras en la Nicaragua sandinista.
Los autores (son 4) sin embargo y a pesar de ser periodistas, no logran cuajar la crónica periodística en sus relatos, lo que vuelve algo lenta y a veces escabrosa la lectura, los hechos son presentados para el público español (que no tiene nada de malo) y por lo tanto, los regionalismos utilizados y los hechos descritos obligan al foráneo a  buscar ayuda para entender de qué están hablando los autores o para situarnos en contexto de algunos hechos y sucesos acaecidos en España en ciertas épocas.
Por cierto la obra no tiene ninguna fotografía, gráficos o estadísticas que ayuden a digerir las 536 páginas de la obra. Sin embargo, es un importante obra sobre unos servicios secretos desconocidos para el público en general y que continúan marcando nuestro interés por conocer de éste mundo de los espías.

jueves, 16 de febrero de 2017

CERO: UN CAZA FAMOSO


Pocos autores logran atrapar al lector en la lectura de sus obras, a veces hay que tener sangre de cronista para lograrlo, esto es lo que alcanzó Martín Caidin con ésta obra fenomenal sobre uno de los cazas míticos de la Segunda Guerra Mundial, el Mitsubishi A6M5 conocido popularmente como "Cero". la descripción de los combates aéreos atrapa al lector desde el inicio y uno no quiere soltar el libro, no solo es que el autor haya logrado la colaboración de uno de los ases japoneses de éste casa para su obra, es que los datos y la investigación hecha respaldan la leyenda de éste avión y como todo buen investigador, también nos revela sus deficiencias, los errores cometidos por el mando y los proyectistas aeronáuticos nipones.
Un diseño que sacrifico protección y seguridad de sus pilotos por obtener maniobrabilidad, que con el tiempo sería, no solo igualada sino que superada por los diseños de aviones aliados, demostrando que el desarrollo de la maquinaria bélica nipona descansaba en una industria de guerra no muy desarrollada, es decir, sus proyectos no tenían nada que envidiar a la de los aliados pero su base industrial no pudo con el desarrollo y mejoras de nuevos tipos de aviones, en éste caso de un digno sustituto del caza Cero, su base industrial dependía mucho de los elementos externos (materia prima) y la concepción estratégica de sus mandos militares no sacaron las lógicas consecuencias de larga lucha en la China continental.
Uno se queda pasmado, primero con asombro por logros del avance militar nipón a lo largo de todo el suroeste asiático, luego, como se quejan sus lideres civiles y militares sobre la gran capacidad de EUA en cuanto a su base industrial, la calidad de sus equipos militares y el alistamiento de grandes cantidades de su población en las FFAA, sobre todo de personal voluntario en las escuelas de aviación del ejército y la armada, tofo ello previsto con anterioridad, y sin embargo, no pudieron desarrollar mejores aeronaves, tanques, etc. La misma triada de aeronaves que asolaron la base de Pearl Harbour en diciembre de 1941, eran los mismos que volaban 3 años después combatiendo contra los aliados.
Pero volviendo a nuestra obra en comento, bien lograda, con los datos de referencias para los más exigentes, para éste lego del arte militar en las alturas, necesario aprendizaje para enfrentar nuevos retos editoriales que versan sobre los combates aéreos. S i quieren sentir la adrenalina correr por su sangre, sumense al autor, viajen en la cubierta de los cazas ceros y enfrentarse a los Wilcat, los corsarios, los P-38, Hurricane y los Mustang de los aliados, sientan el apurado y desesperado vuelo de los pilotos nipones en combate, disparen sus cañones de 20mm o sus ametralladoras  mientras hacen un rizo o un tonel en desesperada maniobra para evitar su muerte.
En verdad deben leer éste libro.

jueves, 26 de enero de 2017

BUSH EN GUERRA


Un libro de primer nivel, no solo por la temática que aborda el autor, sino por la forma de la narrativa que nos engancha desde un principio, creo que pocos autores han logrado retratar tan magistralmente las situaciones de crisis por las que ha atravezado una potencia mundial, como lo es Estados Unidos de América, desplazarse entre bastidores y a través de los mismos protagonistas de las tramas del poder en ésta gran nación, sorprendente.
Son 411páginas, divididas en 22 capítulos que describen los 100 días posteriores al ataque del 11 de Septiembre a las torres gemelas, una visión del ejecutivo estadounidense que muestra a los halcones y a las palomas en ese acostumbrado debate al que el mundo toma muy en serio, es como si el lector casi pudiera participar de los debates. A diferencia de lo que se cree, existían especialistas en el gobierno de Bush que claramente vaticinaron la necesidad de las acciones encubiertas de sus organismos de inteligencia para enfrentar al terrorismo, su nueva forma que emergía a principios del siglo XXI, en la que los oficiales de caso (inteligencia Humana) más que la inteligencia de señales (SIGINT) sería la clave para proveer la inteligencia necesaria para golpear a los grupos terroristas donde quiera que estos se encuentren.
La estrategia del ex-Presidente Clinton, de lanzar misiles de crucero a campamentos de comando y bases de entrenamiento, que en muchos casos estaban vacíos, demostró los límites de la tecnología de guerra para golpear eficaz,mente a estos grupos, aunque eran una salida muy cómoda y de menor riesgo político para el inquilino de la casa blanca.
La insistencia del Secretario de Defensa, Rumsfeld de abordar la nueva guerra con un nuevo tipo de enfoque, llevaría posteriormente a depositar en los hombros de las Fuerzas Especiales el papel principal de combatir al terrorismo en cualquier parte del mundo, pero era una estrategia lo suficientemente flexible para permitir al ejercito, tomar la delantera cuando la situación así lo demandase, como fue el caso de Irak.
También, según el autor, estaba claro desde un principio, que las tareas de reconstrucción de los países en guerra, como Afganistán e Irak no debían ser tareas del ejército, sin embargo y pese a éste tácito reconocimiento de sus límites, el gobierno acabó por asignarles ésta tarea  con recursos y medios insuficientes, en la actualidad, ambos países viven una cruenta guerra interna. Son las lecciones aprendidas de estos debates al más alto nivel de un gobierno, las que debemos extraer, y una de ellas me ha llamado la atención, el comité del senado para asuntos de inteligencia, que sabios han sido los norteamericanos al establecer un control parlamentario sobre sus organismos de inteligencia. en nuestro país, parece ser que el pasado esta regresando y que los servicios de inteligencia del Estado son utilizados para vigilar a la oposición política más que para hacer su verdadero trabajo. En definitiva, un libro que todos debemos leer.

domingo, 15 de enero de 2017

CHAVÍN DE HUÁNTAR: EL RESCATE


Un excelente libro que nos cuenta una de las operaciones de rescate más audaces logradas en nuestro continente y que ha significado, junto a otras dos operaciones de éste tipo, la madurez alcanzada por nuestras fuerzas armadas en la ejecución de éste tipo de operaciones. La operación de rescate del Secretario General de la OEA, Joao Baena Soarez en Noviembre de 1989, en El Salvador y el rescate de los rehenes colombianos en 2008 completan esta trilogía que estamos obligados, como estudiosos del arte militar, a leer detenidamente para obtener las enseñanzas pertinentes.
Conocía al autor de la obra durante una conferencia que nos dictaba en el CHDS (Centro Hemisférico de Estudios de Defensa), en Washington, en 2008, para nuestra alegría, al terminar su conferencia, el Gral. Williams Zapata nos obsequió un ejemplar de su libro. La verdad es que pocas veces uno tiene la oportunidad de leer un libro tan sencillo pero completo en cuanto a que logra describir con detalle la operación de rescate sin muchos rodeos, de manera puntual y muy a secas. No es un relato novelado o algo por el estilo, es la crónica de la operación militar en sí, acompañada de gráficos y fotografías que vuelven comprensibles las fases de aproximación y asalto a la casa del embajador del Japón en Lima.
Claro que hacen falta más relatos y descripciones de las fuerzas especiales peruanas que lograron semejante éxito, esta es quizás la deuda del autor, pero confío en que pronto tendremos nueva información al respecto. El libro, de 100 páginas nos lleva por los recodos políticos y militares que antecedieron a la operación y que nos permiten comprender las complejidades de una operación de éste tipo y lo difícil que fue, para sus comandantes militares, la toma de decisiones. Es importante hacer notar aspectos como la aceptación, en la fuerza que ejecutaría la operación de rescate, de la contribución de las fuerzas especiales de la marina de guerra del Perú, demostrando con ello, la madurez alcanzada por sus planificadores.
Otro aspecto de suma importancia, fue el estudio individualizado de las personalidades de los terroristas del grupo Movimiento Revolucionario Túpac Amaru (MRTA). Esto permitió al mando de la operación, decidir el momento más oportuno para realizar el asalto, amén de toda la inteligencia necesaria para identificar las condiciones, no solo de los terroristas y elementos amigos dentro de la embajada, sino de las condiciones y características del inmueble. Esto permitio un entrenamiento acelerado en las condiciones mejor posible para realizarlas, tanto en el aspecto físico como en la psicología de los terroristas.
No hay duda que es una obra que todos deberíamos leer detenidamente y recordar como aquel 22 de Abril de 1997, el ejército peruano se inscribió en la historia militar de nuestro continente.

domingo, 1 de enero de 2017

12 LIBROS SOBRE EL CONFLICTO SALVADOREÑO QUE TODOS DEBERÍAN LEER





La guerra salvadoreña ha sido uno de los más sangrientos conflictos que nuestro continente ha visto en el siglo XX, sus 20 años de duración, si 20 años, de 1972, cuando se da la primera acción armada de los insurgentes salvadoreños hasta 1992, que finaliza con los acuerdos de paz, ha representado una dolorosa lección de la historia nacional que aún no logramos consensuar, ni mucho menos compartir para enseñar a las nuevas generaciones que aprender y que no de éste conflicto.
La bibliografía sobre ella, abundante más no objetiva, se ha vuelto un verdadero obstáculo para su enseñanza en el sistema público y privado del país. La consigna pareciere ser, la de construir leyendas en tornos a personas, proyectos y grupos totalmente alejados de la realidad de los hechos, y es que la aureola romántica con la que ha sido cubierta esta lucha de unos muchachos idealistas, oculta descaradamente las verdaderas intenciones de aquellos, que si hubiesen ganado la guerra, sin dudarlo sumergirían en un baño de sangre al país conquistado.
Creo que ya es hora que ponderemos con detenimiento esas obras que dicen que cuentan nuestra guerra, ya es tiempo de descartar tanta mentira, fantasías y leyendas que solo contribuyen a confundir a nuestros jóvenes, por ello, me he atrevido a dar éste aporte, esperando que nuestros jóvenes aprendan de las lecciones de la guerra como se supone que debe ser; y puesto que ni el Estado, ni los tanques de pensamiento privados o la misma academia, han sido capaces de hacerlo, aquí mi contribución.
La primera obra de mi lista, que desarrollaré en orden cronológico de la guerra, es 1- UNA OPORTUNIDAD PERDIDA, del Cnel. Adolfo Majano Ramos. Aparecida en 2009, el libro aborda los pormenores del Golpe de Estado del 15 de Octubre de 1979, y que como muy bien lo señala su autor, fue la última oportunidad para evitar la siguiente fase de la guerra. Es hasta ahora, el recuento más detallado de la conspiración y ejecución de dicho golpe contada por uno de sus más representativos conductores. Es una obra que todo salvadoreño debe leer para entender porque llegamos a un estado de guerra tan cruel, cuando pudimos haber zanjado la misma en la primera mitad de su desarrollo.
2- MI GUERRA, la siguiente obra de mi lista, es una narración descarnada de la guerra escrito por uno de sus protagonistas principales, Raúl Mijango. Éste líder del ERP (Ejército Revolucionario del Pueblo), no deja nada a la imaginación al describir los combates y sus resultados en ambos contendientes, sin muchos preámbulos y adornos, nos lleva por los intrincados campos de combate de la guerrilla salvadoreña, particularmente en las zonas del centro y oriente del país. Sus narraciones de los combates son muy detalladas y gráficas, aunque las valoraciones sobre sus adversarios adolecen de muchos errores a la hora de señalar su OB (Orden de Batalla), error muy común en la totalidad de escritos sobre el conflicto por el lado de la izquierda y cuyos parámetros de análisis son diferentes para evaluar sus decisiones o las de sus adversarios, por ejemplo, lo que sin embajes califica de retiradas o incluso huidas en las acciones del ejército, son llamadas retiradas escalonadas o estratégicas si son de sus fuerzas.
Éste es un error común en éste tipo de escritos pero no por ello disminuye la importancia de su aporte histórico, máxime que nos permite adentrarnos en la mente de uno de los dirigentes militares más calificados del ERP. El aporte de datos sobre operaciones de fuerzas especiales selectas (FES) de la guerrilla es impresionante, algunas de las cuales, el autor tuvo que dirigir, por ello, la obra publicada en 2007, proporciona de primera mano, los detalles de estos combates y sus resultados.
3- MEMORIAS DE GUERRA, es un libro fuera de serie, pues su temática es una sobre un tema poco estudiado en nuestra literatura, escribir sobre el trabajo de los aerotécnicos de la Fuerza Aérea Salvadoreña (FAS) no es para cualquiera y el gran merito de esta obra, es que su autor es todo un veterano con 30 años de servicio en el Grupo de Material y Apoyo de Combate (Grupo MAC) de la FAS, Sgto. TA Castillo Blandón, quién  es considerado además, el historiador no oficial de dicho grupo. La obra nos presenta el día a día de aquellos hombres que debían preparar las aeronaves para que estas cumplieran las diferentes misiones de apoyo que se requerían.
De todos es conocido que fue la movilidad aérea la que le arrebató la iniciativa estratégica al FMLN en 1984, lo que les obligó a regresar a la guerra de guerrillas y a dispersarse, perdiendo la oportunidad, si es que alguna vez la tuvieron, de ganar la guerra. Por ello, es de suma importancia para los estudiosos entender cómo se instrumentalizó esta nueva estrategia en la FAES y sobre todo, comprender que cuando hablamos de la FAS, estamos hablando de un trinomio compuesto de naves, pilotos y aerotécnicos. El poder aéreo es visto aquí, desde sus talleres y misiones cumplidas, bombas y cohetes lanzados, toda una joya de nuestra literatura bélica.
4- FROM VIETNAM TO  EL SALVADOR, publicado en 1996 por el Dr. David E. Spencer, es ahora un clásico sobre la historia de las Fuerzas Especiales Selectas de la guerrilla salvadoreña y otros movimientos insurgentes en el continente. Es hasta ahora, el único estudio de éste tipo escrito y publicado sobre unas fuerzas rebeldes cubiertas de misterios y leyendas, unas fuerzas que se inspiraron en sus similares vietnamitas para enfrentar a las cada vez más profesionales tropas salvadoreñas a las cuales combatían.
El libro es rico en detalles y ejecución de operaciones, ya que el autor pudo disponer de importantes documentos capturados a la guerrilla sobre estas unidades y al acceso de las transcripciones de los interrogatorios hechos a sus miembros capturados, por eso, la información proporcionada proviene de las mismas guerrillas, dándole una seriedad al estudio que no se volvería a repetir sino hasta la primera década del siglo XXI con otras obras aparecidas. Es hasta ahora, sin dudarlo lo mejor escrito sobre la FES del FMLN, ya que en la obra se aborda el desarrollo y conformación de estas unidades en los 5 grupos que conformaron el FMLN.
5- EN SILENCIO TENÍA QUE SER, de Eduardo Rico Mira., Aparecida en 2003, la obra nos describe el mundo del espionaje que rodeo buena parte de la guerra salvadoreña y que hasta ahora estaba llena de mitos y leyendas. Circunscrita al grupo subversivo Resistencia Nacional, el autor, militante de la misma y encargado de su servicio de inteligencia nos lleva por un mundo lleno de tanto secretismo, animándose a proveer los datos e insinuar el asesinato del líder máximo de su organización, Ernesto Jovel, hasta ahora sindicado como un accidente de aviación.
El desarrollo de la RN en el volcán de Guazapa, descrito en la obra nos ayuda a entender porque ésta área en particular del país, se convirtió en uno de los frentes de guerra más emblemáticos y estratégicos para las guerrillas del FMLN durante todo el conflicto. Los datos aportados sobre el trasiego de armas desde el extranjero, los campos de entrenamiento en los países que colaboraron con la guerrilla salvadoreña, ya sea por gobiernos u organizaciones sindicadas de terrorismo en aquellos días como la OLP (Organización para la Liberación de Palestina), son reveladores y dejan descartada mucha de la literatura publicada por otros autores que aun se niegan a aceptar qué hubo éste tipo de ayuda.
6- LA MUERTE DESDE EL CIELO, aparecida a finales de 2013 el primer tomo y en Mayo de 2016 el segundo tomo, es el intento más serio por recrear la historia de una de las unidades militares de mayor data en el ejército salvadoreño y que jugaría un papel importante en el conflicto salvadoreño, pues bajo sus hombros, se desarrolló y ejecuto el concepto de las tropas aeromóviles que golpearían al FMLN y lo obligarían a readecuarse y llevarlo casi a su derrota, estamos hablando del batallón de Paracaidistas que fuera fundado en Mayo de 1964.
La obra presenta el desarrollo de los combates librados por ésta unidad a lo largo de toda la guerra, rica en fotografías inéditas, mapas de las acciones y descripción de las armas empleadas, así como de su iconografía (parches, insignias, etc.), es el primer aporte de ésta clase a la literatura del conflicto y quizás, lo que la vuelve única, es que el autor ha logrado entrevistar a los sobrevivientes de ambas fuerzas militares, contrastándose por vez primera, los relatos de nuestro conflicto desde una óptica más imparcial.
7- GRANDEZA Y MISERIA EN UNA GUERRILLA, aparecida en 2008, la obra de Berne Ayala y Geovani Gáleas, ambos ex-miembros del FMLN, es uno de los relatos más controversiales sobre nuestro conflicto y muy revelador de los pensamientos que guiaban a los líderes de uno de los grupos más fuertes del FMLN, me refiero a las FPL (Fuerzas Populares de Liberación). Parece que la historia de los “errores” en el mando y conducción de colectivos armados persigue a los combatientes desde Vietnam por decir algo y nos confronta con lo aterrador que es, cuando una persona tiene el poder de quitarte la vida, más de mil ejecuciones, de combatientes, colaboradores y simpatizantes de las FPL, sobre todo en la zona por ellos conocida como Frente Paracentral (provincias de San Vicente, Zacatecoluca, Cabañas y Cuscatlán), se llevaron a cabo bajo las sospechas de una infiltración masiva por parte de los organismos de inteligencia del ejército.
Es una de las obras más importantes, ya que no estamos en presencia de especulaciones sobre crímenes de guerra, sino ante testimonios de los sobrevivientes de las ejecuciones, un triste capítulo de la guerra que aún está por desentrañarse en su verdadera magnitud. Los autores, dos miembros de del FMLN (histórico, como se dice ahora), tienen las credenciales suficientes para abordar esta investigación sin ser tildados de “esbirros de la dictadura” por las conclusiones y detalles revelados en su libro. Es una obra que no puede faltar en el análisis de los hechos que componen nuestra guerra.
8- SOLDADOS EN COMBATE, de Carlos Balmore Vigil. Publicada en 2013, es la primera vez que la literatura bélica salvadoreña ve aparecer la crónica o relatos en una publicación centrada en las memorias de los soldados y oficiales que combatieron al FMLN. Rica en detalles, cada relato nos presenta el verdadero sentir de los soldados salvadoreños cuando estaban en las trincheras, solos en la noche, con sus recuerdos, temores y esperanzas. Fue la primera de su género, a la cual seguirían otros ejemplos.
El mérito de la obra de éste veterano militar es que nos presenta los hechos relatados por sus protagonistas, acompañados de croquis situacionales, que permiten al lector ubicarse en los lugares donde sucedieron los hechos. Como toda crónica, esta nos atrapa desde el principio y nos permite adentrarnos en la psiquis del soldado salvadoreño, sus creencias, fortalezas y debilidades.
9- HISTORIA CON ALAS DE METAL, no hay duda que el siglo XXI verá el aparecimiento de más libros escritos por veteranos del ejército salvadoreño, ya sea en el género de la memoria, la crónica o la historia, se están ganando un lugar bien merecido en la literatura bélica de nuestra historia. Esta obra, sigue el género de la crónica pero referida a los hombres que pilotearon las máquinas que sostuvieron uno de los mayores esfuerzos en apuntalar el esfuerzo por ganar la guerra, me refiero  a los pilotos de la FAS. Aparecida en abril de 2015, el primer tomo y en Marzo de 2016, el segundo tomo, su autor, el Cnel. PA Argumedo Najarro nos presenta las recopilaciones de las entrevistas efectuadas a una gran cantidad de pilotos de la FAS.
Estos relatos nos llevan a acompañar a esos hombres, que solos o con sus tripulaciones, ascendía a los cielos para apoyar a sus camaradas de tierra, en situaciones de extremas de vida y muerte. Nos daremos cuenta de que se sentía ir tras los controles de una aeronave, descender y ser recibidos por cortinas nutridas de fuego antiaéreo enemigo, o ser perseguidos por un misil tierra-aire SAM-7/14/16 o Redeye con solo segundos para intentar maniobrar u librarse de un seguro derribo.
Es uno de los aportes más importantes, ya que aborda un aspecto de nuestra guerra poco estudiado, es decir, la importancia del poder aéreo en los conflictos de baja intensidad, sus aciertos y desaciertos, así como su desarrollo e improvisación. Siendo que fue el factor que más gravito desfavorablemente para el FMLN, su publicación viene a cubrir un déficit sobre la guerra aérea en nuestro conflicto.
10- EN EL SILENCIO DE LA BATALLA, el libro de Berne Ayala, publicado en 2014, es el más serio intento por documentar la ofensiva Hasta El Tope, de noviembre de 1989 desde el punto de vista de la guerrilla. El autor ha logrado entrevistar a varios de los mandos medios rebeldes que dirigieron las acciones en la capital salvadoreña, en su fallido intento por la toma del poder. Aunque la muestra representativa fue pequeña, no le quita importancia a su aporte documental y reflexivo sobre una de las acciones militares más importantes llevada a cabo por grupo guerrillero alguno en nuestro continente a lo largo del siglo XX.
En lo que falla, es que vuelve a equivocarse en el OB de la FAES e intentar descalificar algunos combates narrados por veteranos militares, es decir, un deje de su militancia que sin embargo, era de esperarse. El esfuerzo ha sido encomiable y desde ya, sitúa a la obra como una de obligada referencia para aquellos que decidan estudiar nuestra guerra y sus recovecos. Militante del partido comunista y miembro de la FAL (Fuerzas Armadas de Liberación), el autor fue participante directo de esos combates, lo que le da mayor realce a las descripciones de los combates que acompañan a la obra en general.
11- DÍAS DE TRUENO, publicada en Octubre de 2006, las memorias de éste veterano del batallón Atlacatl están referidas al día a día de una unidad del referido batallón en lo que ha pasado a conocerse como la última batalla de la guerra Fría, ocurrida en noviembre de 1989, la ofensiva del FMLN sobre la capital salvadoreña y otras ciudades, ha sido el mayor enfrentamiento de índole urbano acontecido en nuestro continente en el siglo XX.
La crudeza y los detalles con que se narran los hechos son excepcionales, algunos lectores han afirmado que “se siente como si uno va agarrado de la mochila del autor al cruzar las calles de la Zacamil” o como dijera un comentarista de televisión, “éste libro se lee con sed”. Es pues, sin duda, el único aporte, hasta ahora que narra los combates por la capital salvadoreña desde la óptica de un militar en una de las unidades más emblemáticas del ejército salvadoreño y quizás por ellos, ahí radica su importancia.
12- EL SALVADOR; LA REFORMA PACTADA, del autor Salvador Samayoa y aparecida en 2002, la obra nos narra principalmente los entretelones de las negociaciones entre el gobierno salvadoreño ya la guerrilla del FMLN para lograr los acuerdos de paz. Es el único libro publicado en el país, que aborda éste particular aspecto del fin de la guerra. Magistralmente  narrada por uno de sus negociadores, ya que el autor fue parte del mismo como miembro de las FPL. La narración es fluida y pese a sus 671 páginas, la misma no es cansada ni mucho menos aburrida.
Los datos aportados, las tensiones acontecidas entre las delegaciones y a nivel personal de sus miembros, nos dejan atisbar por uno de los momentos más cruciales de nuestra historia, sin duda una obra recomendada, especialmente para nuestra escuela diplomática y nuestros embajadores en el mundo.
Sin duda otros tendrán una lista diferente o coincidirán en algunas obras con éste servidor, pero como dije al principio, son los libros que yo recomendaría. Leeremos asiduamente las próximas obras que aparecerán en 2017 y veremos si mi lista  de navidad se modifica o no. Felices navidades a todos.