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sábado, 26 de noviembre de 2016

THE SAS ENCYCLOPEDIA


Una de las obras más satisfactoria que he leído, sus 288 páginas están llenas de interesantes datos sobre una de las unidades de Elite más famosas en el mundo, el SAS (Special Air Service), dividida en tres grandes áreas, las que recogen no solo la historia de la unidad desde la Segunda Guerra Mundial, sino que se explican la doctrina de combate, las destrezas, técnica y tipo de misiones que cumple éste regimiento. Se agrega además, una sección sobre las armas que utilizan. Definitivamente una recopilación completa sobre ésta unidad que oficialmente recibe el nombre de 22 Regimiento SAS a finales de 1951, durante su campaña en Malasia.
Su nacimiento sin embargo, se sitúa en Julio de 1941 y su primera acción de combate en noviembre de ese mismo año, precisamente durante la ofensiva del ejército británico contra las fuerzas Ítalo-alemanas del Afrika Korps. Sería en Malasia, donde su táctica para obtener el apoyo de la población local, conocida como "Ganarse los corazones y mentes" se volvería popular en cualquier campaña contrainsurgente y la salvadoreña no fue la excepción tampoco. Otra frase muy común para el SAS en aquella época fue la designada para referirse a la mayoría de sus operaciones: "Búsqueda y Destrucción", frase que alcanzó su mayor exponente durante la guerra de Vietnam.
Su lema es "Quién se atreve, gana" y para finales de los años cincuentas, los graduados del curso de entrenamiento inicial, recibían su clásica insignia, la Daga con alas, la cual portan con orgullo. Organizado en patrullas de 4 hombres, su capacidad de patrullaje en la profundidad de la selva, tanto en Malasia como en Borneo, son legendarias. Cuatro de estas patrullas formaban una Tropa y cuatro Tropas formaban los Escuadrones de combate llamados Escuadrones Sabre.
Es importante señalar que el autor hace mención de una nueva técnica que deberían dominar los miembros del SAS y que conforme pasara el tiempo, se volvería de obligatorio dominio en la comunidad de fuerzas especiales, me refiero a la recolección de inteligencia urbana y las operaciones encubiertas, actividades que el SAS introduciría hacia finales de su intervención en Aden 1964-67. El SAS crearía su primer centro de enseñanza de técnicas de combate en áreas cerradas y la conducción de misiones clandestinas en áreas urbanas.
En septiembre de 1969, el SAS se desplegó por vez primera en Irlanda del Norte, donde se seguirían depurando las técnicas del combate urbano. Su acción mas famosa y conocida fue la que ejecutaron durante el salto a la embajada de Irán en Inglaterra, durante la operación Nimrod, el 30 de abril de 1980, una de las acciones más exitosas del regimiento. Sin duda, es una obra infaltable en la biblioteca de los estudiosos del arte militar, recuérdese que en el caso salvadoreña, el SAS sirvió de inspiración para la formación de las patrullas Hacha del GOE (Grupo de Operaciones Especiales).

martes, 8 de noviembre de 2016

EL ESTADO Y LA ABOLICIÓN DEL EJÉRCITO 1914-1949


Pocos libros se han escrito sobre la historia del ejército costarricense, muchos para perpetuar mitos interesados sobre aquel país y su ejemplar democracia, pocos, sin embargo, han colocado en el tapete los datos concretos que nos permiten estudiar su formación y los hechos y el contexto que le llevo a su desaparición. En ésta obra, su autora nos presenta una ponderación más objetiva de tales situaciones, respaldada por datos y estadísticas que vuelven más interesante su lectura.
La obra se compone de 4 capítulos en 228 páginas, que ilustran desde la falta de un ejército colonial al momento de la independencia de España, el sitial de honor alcanzado durante la guerra contra los filibusteros de William Walker, hasta su máxima influencia política y militar alcanzada en la nación hacia 1921. Un dato que me sorprendido fue que la influencia alemana en Centroamérica, durante finales del siglo XIX y la primer mitad del siglo XX, fue mayor en Costa Rica que en El Salvador, sin duda que la disponibilidad de una costa caribeña jugo un papel importante en esta situación.
Sin embargo, a diferencia de lo ocurrido en El Salvador, en Costa Rica, la influencia germana en el ejército local, desapareció rápidamente luego de la Primera Guerra Mundial. Hay desde entonces, en aquel país, un manifiesto esfuerzo por adelantar la instrucción profesional del ejército y dotarlo del necesario entrenamiento y equipamiento a la luz de los nuevos adelantos tecnológicos en armas y tácticas puestos de manifiesto en la primera conflagración mundial.
He seguido especialmente la lectura sobre el aparecimiento del aparato de investigación (Policía Secreta) costarricense por ser un tema al que soy muy asiduo sobre nuestra región. Estos cuerpos de detectives, como en un principio fueron llamados, datan de principios del siglo XX y constituyeron la columna vertebral en que se cimento el control y disciplina ejercida por los gobernantes sobre los cuerpos militares y policiales del país, al que se agregaría casi de inmediato, el control sobre los desafectos al régimen.
Es hacia 1920 que el gobierno del país, decide cambiar el nombre de la Secretaria de Guerra y Marina por el de Seguridad Pública, cartera bajo la cual se encontró tanto el ejército como la policía. luego de la guerra civil de 1948-1949, el ejército sería abolido, sobreviviendo únicamente el cuerpo policial, tal como ahora es en la actualidad. En definitiva, un interesante estudio académico sobre una de las instituciones militares poco estudiadas de nuestra región, obra que por tanto, merece un espacio en nuestra biblioteca profesional.